Qué hacer si alguien utiliza su marca comercial

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La marca comercial es una marca, logotipo o símbolo de un producto o servicio. Los clientes identifican un producto o servicio de un individuo/empresa a través de sus marcas comerciales. Las marcas comerciales son esenciales para cualquier establecimiento, ya que ayudan a crear una buena reputación y a retener a los clientes. La ley que regula las marcas en la India es la Ley de Marcas de 1999 («Ley»). La marca de un producto o servicio puede registrarse en virtud de la Ley de Marcas de 1999.

El registro de marcas no es obligatorio, y es voluntario según la Ley. El registro de marcas otorga muchos beneficios al propietario de la marca. Uno de estos beneficios es la protección contra la infracción de la marca. La infracción de la marca se produce cuando cualquier persona utiliza la marca de forma no autorizada.

Cuando alguien utiliza la marca de un individuo o una empresa sin su permiso, el individuo/la empresa puede presentar una demanda por infracción de marca para evitar el uso no autorizado de sus marcas.

Infracción de la marca comercial

Cuando una persona utiliza su marca sin su autorización o permiso, esto equivale a una infracción de su marca registrada según el artículo 29 de la Ley. Sin embargo, para la infracción de marcas, su marca debe estar registrada. Cuando alguien utiliza una marca que es engañosamente similar o idéntica a su marca, entonces es responsable de la infracción de la marca según la Ley.

Una marca es engañosamente similar o idéntica a otra marca si los consumidores creen que la marca/productos registrados son los mismos que su marca/productos. Que la marca utilizada por otra persona para sus productos confunda a los clientes y les haga creer que sus productos son los suyos.

Circunstancias que no suponen una infracción de la marca

El artículo 30 de la Ley especifica las circunstancias que no suponen una infracción de la marca aunque la otra persona utilice su marca. Cuando alguien utiliza una marca según los usos honestos en materia industrial o comercial, no supone una infracción de marca. Sin embargo, la marca utilizada honestamente no debe aprovecharse indebidamente ni perjudicar la reputación o el carácter distintivo de su marca registrada.

No se infringe la marca cuando al utilizarla en relación con los productos/servicios se indica el tipo, la cantidad, la calidad u otras características de los productos/servicios. La infracción de la marca no se produce cuando es utilizada por alguien para los productos o servicios que pertenecen a la clase o servicio diferente de su marca registrada.

Antes de presentar una demanda por infracción de marca contra alguien que está utilizando su marca, hay que comprobar los siguientes puntos:

  • ¿Está su marca registrada??
  • Se utiliza la marca para los mismos productos/servicios que los suyos?
  • si el área de negocio o la industria de la persona que utiliza su marca es la misma que su negocio?
  • ¿Se encuentra la zona geográfica de los productos/servicios de la marca registrada en la misma zona geográfica que sus productos/servicios??
  • Si es probable que un comprador razonable que vea los productos/servicios de la marca registrada piense que son similares o se confunden con sus productos/servicios?

Si la respuesta a todas las preguntas anteriores es afirmativa, entonces puede proceder a presentar una demanda por infracción de marca contra la persona que está utilizando su marca para sus productos o servicios.

Acción contra la infracción de marca

Cuando se produce una infracción de la marca, puede enviar una advertencia a la persona que utiliza la misma marca para que se abstenga de utilizarla. Puede enviar directamente una notificación a la persona que utiliza su marca para que inicie acciones legales contra ella si no deja de utilizarla. Si la persona deja de usar su marca después de la notificación, el asunto queda cerrado.

Sin embargo, se puede enviar una notificación a la persona que utiliza su marca para reclamar los daños y perjuicios causados a su negocio debido al uso no autorizado de la marca o los beneficios obtenidos por él del uso de su marca. Si la persona niega tu reclamación, puedes presentar una demanda por infracción contra ella.

Puede interponer una demanda civil y penal por infracción de marca según la Ley. El propietario registrado de la marca puede presentar una demanda civil por infracción de marca ante el Tribunal de Distrito de la jurisdicción correspondiente, i.e. el lugar donde el titular de la marca registrada reside o ejerce su actividad. El titular de la marca registrada puede presentar una demanda penal contra la otra persona por aplicar falsamente la marca registrada a sus productos o servicios.

Desagravio por infracción de marca

El artículo 135 de la Ley prevé una reparación en la demanda civil por infracción de marca. El tribunal puede conceder una orden judicial permanente que impida/prohíba a la persona utilizar la marca registrada. El tribunal también puede condenar a pagar los daños y perjuicios causados por el uso no autorizado de las marcas. El tribunal puede conceder una indemnización a cuenta de los beneficios, es decir.e. para pagar el importe de los beneficios obtenidos por el uso no autorizado de las marcas.

Cuando se interpone una demanda penal por infracción en virtud del artículo 103 de la Ley, el tribunal puede imponer una sanción a la persona que utiliza la marca de otra persona. La pena puede ser de seis meses de prisión, prorrogables hasta tres años, y una multa de Rs.50.000 euros, que pueden ampliarse hasta 50.000 euros.2 lakh.

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