Protección de nombres de dominio y derechos de marca en la India

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Los nombres de dominio son formas de direcciones de Internet fáciles de usar que se utilizan habitualmente para encontrar sitios web. Los nombres de dominio se crean según los procedimientos y normas del Sistema de Nombres de Dominio (DNS), y los nombres registrados en el DNS son nombres de dominio.

Un nombre de dominio es la identidad de un negocio en línea. Todo servidor web necesita un servidor DNS para traducir los nombres de dominio en direcciones de Protocolo de Internet (IP). Como los nombres de dominio son fáciles de usar y recordar, se han convertido en identificadores de la empresa.

Una marca es una marca capaz de distinguir los servicios y productos de una persona de los de otras y que se representa gráficamente. Puede consistir en la forma de los productos, su embalaje y una combinación de colores. Incluye una marca, un logotipo, una etiqueta, un nombre, una firma, una letra, una palabra, un número, un embalaje o una combinación de colores.

Funciones del nombre de dominio

El nombre de dominio cumple las mismas funciones que una marca comercial. Un nombre de dominio cumple las mismas funciones en línea que una marca comercial realiza fuera de línea en los tratos y transacciones comerciales. Una marca es un significante gráfico del producto o servicio de la empresa, mientras que el nombre de dominio es un navegador de la empresa en Internet y la imagen virtual del negocio. Una marca registrada y protegida y el nombre de dominio ofrece las siguientes ventajas:

  • Una marca comercial protege y promueve el nombre de la marca, mientras que un nombre de dominio registrado protege el uso no autorizado por cualquier entidad o persona.
  • La marca apoya el valor nominal de una profesión o negocio, mientras que un nombre de dominio aumenta el valor de contacto del negocio desde cualquier lugar remoto del mundo.
  • Una marca comercial hace que un producto o servicio sea prominente en el mercado, mientras que un nombre de dominio puede hacer llegar el servicio o producto a clientes de todo el mundo.

Los propietarios registrados de una marca obtienen el derecho exclusivo a utilizarla en relación con los productos y servicios. Sirve para distinguir los productos de la empresa de los de sus competidores en el comercio. Por lo tanto, una marca y un nombre de dominio cumplen la misma función como identificadores comerciales.

Un nombre de dominio bien protegido es beneficioso para la seguridad y la rentabilidad de una empresa, al igual que una marca comercial protegida internacionalmente. Por lo tanto, es necesario registrar tanto la marca como el nombre de dominio.

Sin embargo, el procedimiento de adquisición de un nombre de dominio no implica el examen de si es capaz o distintivo de distinguirse, a diferencia de las marcas comerciales. Las palabras descriptivas pueden registrarse como nombres de dominio. Algunas empresas utilizan sus marcas registradas como nombres de dominio.

Así, una vez elegido un nombre de dominio, el titular puede solicitar la protección de la marca para el nombre de dominio con el fin de evitar que cualquier tercero utilice el nombre. En ausencia de una ley particular que regule los nombres de dominio, se aplica la Ley de Marcas para los mismos.

Registro de la marca para el nombre de dominio

Los nombres de dominio obtienen el registro de marca tanto a nivel nacional como internacional, siempre que los nombres de dominio cumplan todas las condiciones requeridas para obtener un registro de marca. Un nombre de Internet único capaz de distinguir e identificar servicios o bienes de otros puede ser registrado como marca.

El nombre de dominio debe actuar como un identificador de fuente fiable para los productos y servicios de la empresa en Internet para ser registrado como marca. Un nombre de dominio, como marca, debe ser único respecto a todas las demás marcas y nombres de dominio conocidos en Internet, de modo que no engañe o induzca a error a los clientes de otras empresas ni viole la moral o el orden público.

En un caso ante el Tribunal Supremo de la India, ‘Satyam Infoway Ltd. Vs Sifynet Solutions Pvt. Ltd.‘, la cuestión a considerar era si los nombres de dominio de Internet son reconocibles como otras propiedades intelectuales, como las marcas comerciales. El Tribunal Supremo, en su sentencia, sostuvo lo siguiente –

«La función original de un nombre de dominio era, sin duda, proporcionar una dirección a los ordenadores en Internet. Pero Internet ha pasado de ser un mero medio de comunicación a un modo de ejercer la actividad comercial. Con el aumento de la actividad comercial en Internet, un nombre de dominio también se utiliza como identificador de la empresa. Por lo tanto, el nombre de dominio no sólo sirve como dirección para la comunicación en Internet, sino que también identifica el sitio específico de Internet y distingue negocios o servicios específicos de diferentes empresas. En consecuencia, un nombre de dominio como dirección debe ser necesariamente peculiar y único, y cuando un nombre de dominio se utiliza en relación con un negocio, el valor de mantener una identidad exclusiva se vuelve crítico. A medida que aumenta el número de empresas comerciales que comercian o anuncian su presencia en la red, los nombres de dominio adquieren cada vez más valor, y el potencial de disputa es elevado. Es evidente, por tanto, que un nombre de dominio puede tener todas las características de una marca y podría fundamentar una acción por usurpación de marca.«

Protección de nombres de dominio en la India

Un nombre de dominio no está protegido por ninguna ley en la India. Por lo tanto, cualquier persona o empresa obtiene la protección de un nombre de dominio recién creado en la India en virtud de la Ley de Marcas, 1999 y el Reglamento de Marcas, 2002. A nivel internacional, los nombres de dominio, como marcas, son registrados únicamente por la organización ICANN (Internet Corporation for Assigned Names and Numbers).

A nivel internacional, los nombres de dominio como marcas están protegidos por la ICANN junto con los diversos Tratados Internacionales de Marcas del mundo y la Ley de Marcas nacional directamente afectada.

Una vez registrado el nombre de dominio como marca en virtud de la Ley de Marcas de 1999 («Ley»), el titular del nombre de dominio registrado tendrá todos los derechos y facultades de que disponen los titulares de marcas registradas en la India. Se le concederá protección como marca en virtud de las disposiciones de la Ley, incluido el derecho a demandar por infracción o usurpación.

Cualquier persona que utilice un nombre de dominio registrado como marca válida y subsistente en virtud de la Ley de manera no autorizada será responsable de la infracción de la marca del nombre de dominio en virtud del artículo 29 de la Ley.

Los titulares de marcas no registradas también tienen derecho a la protección de la marca si son el usuario anterior de la misma y ésta ha adquirido carácter distintivo. Cuando se produce una tergiversación de la marca no registrada por parte de otra persona que la presenta como sus productos, y es probable que engañe al público pertinente, el titular de la marca no registrada puede demandar por usurpación de marca.

Los nombres de dominio son elementos importantes en el comercio y en cualquier actividad comercial en Internet. Especialmente las empresas que trabajan únicamente en la plataforma en línea requieren la protección de sus nombres de dominio. En la India, la Ley de Marcas, 1999, confiere protección a los nombres de dominio en el mundo. Por lo tanto, los nombres de dominio registrados pueden obtener la protección de la infracción de la marca, y el nombre de dominio no registrado puede obtener la protección de la falsificación en virtud de la Ley.

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