Monopolio natural – Definición, últimas noticias y por qué es importante el monopolio natural?

Introducción

Un monopolio natural es un tipo de monopolio que surge debido a las fuerzas naturales del mercado. Suele darse en industrias en las que predominan los costes de capital, lo que crea economías de gran escala en cuanto al tamaño del mercado. Entre los ejemplos de monopolio natural se encuentran las empresas de servicios públicos, como los servicios de agua y electricidad.

Entender el Monopolio Natural

Un monopolio natural es una forma de monopolio que se da en una industria determinada debido a los elevados costes de puesta en marcha o a las potentes economías de escala para llevar a cabo el negocio. Una empresa con un monopolio natural puede ser el único proveedor en un mercado, una ubicación geográfica, un producto o un servicio.

Un monopolio natural es aquel que se produce en un sector en el que los elevados costes de infraestructura y otras barreras, en relación con el tamaño del mercado, otorgan una ventaja abrumadora sobre los posibles competidores al mayor proveedor de un sector, a menudo el primer proveedor de un mercado.

Los monopolios naturales están permitidos cuando una sola empresa puede suministrar un producto o servicio a un coste inferior al de cualquier competidor potencial, pero suelen estar fuertemente regulados para proteger a los consumidores.

Como su nombre indica, un monopolio natural es, con el paso del tiempo, un monopolio debido a las condiciones del mercado y sin ninguna práctica empresarial desleal que pueda ahogar a la competencia.

La colusión puede implicar que dos rivales que compiten entre sí trabajen juntos para obtener una ventaja desleal en el mercado mediante la fijación de precios o el aumento de los mismos.

Los monopolios naturales, sin embargo, se producen de dos formas.

En primer lugar, una empresa aprovecha las altas barreras de entrada a un mercado para construir un «foso», o muro defensivo, alrededor de sus operaciones comerciales. Las elevadas barreras de entrada suelen deberse a la gran cantidad de capital o dinero en efectivo que se necesita para adquirir los activos fijos, que son los activos físicos que necesita una empresa para funcionar.

Las plantas de fabricación, la maquinaria y los equipos avanzados son activos fijos que, debido a sus elevados costes, pueden impedir que una nueva empresa entre en una industria.

En segundo lugar, la producción a gran escala es mucho más útil que la producción a pequeña escala, por lo que un único gran productor es suficiente para satisfacer toda la demanda del mercado disponible. Obviamente, los pequeños productores nunca podrán competir con el productor más importante y de menor coste porque sus costes son más elevados.

En esta situación, el monopolio natural del gran productor único es también la forma más eficiente económicamente de producir el bien en el problema. Este tipo de monopolio natural no se debe a los activos fijos o a la inversión a gran escala, sino que puede ser el resultado de la simple ventaja de ser el primero, a través de los rendimientos de la centralización del conocimiento y la toma de decisiones, o de los efectos de red.

Ejemplo de monopolio natural

Un monopolio natural se produce cuando el número más eficiente de empresas en la industria es uno. Un monopolio natural tendrá idealmente costes fijos muy elevados, lo que implica que no es práctico tener varias empresas produciendo el bien.

El caso del agua del grifo puede ser un ejemplo de monopolio natural. Tiene sentido que una sola empresa suministre una red de tuberías de agua y alcantarillado porque la creación de una red nacional de tuberías y sistemas de alcantarillado conlleva unos costes de capital muy elevados.

No tiene sentido tener dos empresas diferentes que suministren agua, ya que el coste medio es muy elevado en comparación con una sola empresa y una sola red. Por lo tanto, habría que hacer que dos empresas excavaran la carretera para colocar un conjunto duplicado de tuberías de agua.

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