La responsabilidad social de las empresas según el artículo 135 de la Ley de Sociedades de 2013

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La Responsabilidad Social Corporativa (RSC) implica un concepto, por el cual las empresas deciden voluntariamente contribuir a una sociedad mejor y a un medio ambiente más limpio – un concepto, por el cual las empresas integran preocupaciones sociales y otras útiles en sus operaciones de negocio para la mejora de sus grupos de interés y de la sociedad en general de forma voluntaria.

Básicamente, «Responsabilidad Social Corporativa» significa e incluye pero no se limita a:

  • Proyectos o programas relacionados con las actividades especificadas en el Anexo VII de la Ley.
  • Proyectos o programas relacionados con aquellas actividades que son emprendidas por el Consejo de Administración de una empresa para garantizar la recomendación del Comité de RSC del Consejo según la política de RSC declarada por la empresa junto con las condiciones de que dicha política cubra los temas especificados en el Anexo VII de la Ley.

Aplicabilidad

Las disposiciones de la RSE se aplican a:

  • Toda empresa
  • Su sociedad de cartera
  • Su empresa filial
  • Empresa extranjera

que tenga en el ejercicio económico anterior:

  • Patrimonio neto > 500 crore
  • Volumen de negocios > 1000 crore
  • Beneficio neto > 5 crore

Importancia de la Responsabilidad Social Corporativa

La RSE es un término inmenso que se utiliza para explicar los esfuerzos de una empresa para mejorar la sociedad de cualquier otra manera.

  • La RSE mejora la imagen pública al dar a conocer los esfuerzos por una sociedad mejor y aumentar sus posibilidades de ser favorable a los ojos de los consumidores.
  • La RSC aumenta la cobertura mediática, ya que la visibilidad de los medios de comunicación arroja una luz positiva sobre la organización.
  • La RSC mejora el valor de la marca de la empresa al establecer una relación socialmente sólida con los clientes.
  • La RSC ayuda a las empresas a diferenciarse de la competencia cuando las empresas participan en cualquier tipo de comunidad.

Papel del Consejo de Administración

El papel del Consejo de Administración es el siguiente:

  • Después de considerar las recomendaciones hechas por el Comité de RSE, aprobar la política de RSE para la empresa.
  • El Consejo debe garantizar que sólo se realicen las actividades mencionadas en la política.
  • El Consejo de Administración se asegurará de que la empresa gaste en cada ejercicio un mínimo del 2% de la media de los beneficios netos obtenidos durante los 3 ejercicios inmediatamente anteriores según la política de RSE.
  • En el caso de que una empresa no haya completado 3 ejercicios desde su constitución, se calculará la media de los beneficios netos de los ejercicios desde su constitución.
  • El Informe del Consejo de Administración deberá revelar:
    • La composición del Comité de RSC
    • El contenido de la política de RSE
    • En caso de que el gasto en RSE no alcance el 2% según la política de RSE, las razones de la cantidad no gastada, y los detalles de la transferencia de la cantidad no gastada relativa a un proyecto en curso a un fondo especificado (transferencia en un período de seis meses a partir de la expiración del ejercicio financiero).

Transferencia y uso del importe no gastado

Los fondos especificados para la transferencia de la cantidad no gastada son:

  • Una contribución al fondo de ayuda nacional del primer ministro.
  • Cualquier otro fondo es iniciado por el gobierno central en relación con el desarrollo socioeconómico, el alivio y el bienestar de las castas registradas, las minorías, las tribus, las mujeres y otras clases atrasadas.
  • La contribución realizada a una incubadora está financiada por el gobierno central, el gobierno estatal, la empresa del sector público del gobierno estatal o central, o cualquier otro organismo.
  • Contribuciones realizadas a:
    • Las universidades financiadas con fondos públicos
    • Laboratorios nacionales y organismos autónomos (establecidos bajo los auspicios del Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR)
    • Consejo de Investigación Científica e Industrial (CSIR)
    • Departamento de Energía Atómica (DAE)
    • Instituto Indio de Tecnología (IIT)
    • Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR)
    • Organización de Investigación y Desarrollo de la Defensa (DRDO) Ministerio de Electrónica y Tecnología de la Información)
    • Departamento de Ciencia y Tecnología (DST) que se dedica a la investigación en tecnología, ciencia, medicina e ingeniería para fomentar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).
  • En el caso de la cantidad no gastada relativa a un proyecto en curso en virtud de la política de RSE de la empresa, el importe será transferido por la empresa en menos de 30 días desde el final del ejercicio financiero a una cuenta exclusiva que será abierta por una empresa en cualquier banco regular.
  • La cuenta se designará como «Cuenta de Responsabilidad Social Corporativa no utilizada», y los fondos se utilizarán para sus obligaciones en virtud de la política de RSC en un período de tres años financieros a partir de la fecha de la transferencia.
  • En el caso de que la empresa no utilice los fondos al final de los tres años financieros, los fondos deben ser transferidos al fondo especificado mencionado anteriormente en un plazo de treinta días después de la finalización del tercer año financiero.

Constitución del Comité de RSC

  • Toda empresa a la que le sean aplicables los criterios de RSE deberá constituir una Responsabilidad Social Corporativa del Consejo (i.e. Comité de RSE).
  • Un mínimo de 3 o más directores deben formar el Comité de RSC.
  • Entre esos 3 directores, al menos 1 debe ser un director independiente.
  • Una empresa pública que no cotice en bolsa o una empresa privada tendrá su Comité de RSE sin ningún director independiente si no se requiere un director independiente.
  • En el caso de una empresa extranjera, el Comité de RSE estará compuesto por al menos 2 personas, de las cuales una será una persona residente en la India autorizada a aceptar en nombre de la empresa extranjera – los servicios de notificaciones y otros documentos. Además, la otra persona deberá ser nombrada por la empresa extranjera.

Deberes del Comité de RSC

  • El Comité de RSE formulará y recomendará una política de RSE al Consejo de Administración. La política de RSE debe señalar las actividades que debe realizar la empresa según lo enumerado en el Anexo VII.
  • El Comité de RSC recomendará el importe de los gastos de las actividades de RSC que debe realizar la empresa.
  • El Comité de RSC supervisará la política de RSC de la empresa de vez en cuando.
  • El comité establecerá el mecanismo de control transparente para la ejecución de los proyectos o programas de RSE o las actividades emprendidas por la empresa.

Informes de RSE

Con respecto a la presentación de informes de RSE, las disposiciones son las siguientes:

  • El Informe del Consejo de Administración referido a cualquier ejercicio financiero que se inicie el 1 de abril de 2014 o posteriormente, incluirá un informe anual sobre la RSE.
  • En el caso de una empresa extranjera, el balance presentado deberá contener un anexo relativo a un informe sobre la RSE.

Política de RSE

La política de RSE elabora las actividades que debe emprender la empresa, tal y como se menciona en el Anexo VII de la Ley y se gasta. Las actividades no deben ser las mismas que realiza la empresa en su actividad normal

  • El contenido de la política de RSE debe ser colocado en la página web de la empresa por el Consejo de Administración.
  • Las actividades mencionadas en la política deben ser emprendidas por la empresa.
  • La empresa puede asociarse con otras empresas para emprender proyectos o programas o actividades de RSE e informar por separado sobre dichos programas o proyectos.
  • La política de RSE deberá controlar los proyectos o programas.

Lista de actividades permitidas que deben incluirse de acuerdo con el Anexo VII de la Ley de Sociedades de 2013

El Consejo se asegurará de que las actividades incluidas por una empresa en su política de RSE están dentro del ámbito de las actividades incluidas es el anexo VII. Algunas actividades se especifican en el Anexo VII como las actividades que pueden incluir las empresas en sus Políticas de Responsabilidad Social Corporativa. Estas actividades están relacionadas con:

Sr.No Actividades de RSE
1 La erradicación de la pobreza, el hambre y la malnutrición, la promoción de la atención sanitaria que incluye el saneamiento y la atención sanitaria preventiva, la contribución al Swach Bharat Kosh establecido por el Gobierno Central para la promoción del saneamiento y la disponibilidad de agua potable.
2 Mejora de la educación, incluida la educación especial y el refuerzo de las aptitudes profesionales de los niños, las mujeres, los ancianos y los discapacitados, así como proyectos de mejora de los medios de subsistencia.
3 La mejora de la igualdad de género, la creación de hogares y albergues para mujeres y huérfanos, la creación de residencias de ancianos, centros de día y otras instalaciones de este tipo para las personas mayores y las medidas para reducir las desigualdades a las que se enfrentan los grupos social y económicamente atrasados.
4 Salvaguardar la sostenibilidad del medio ambiente, el equilibrio ecológico, la protección de la flora y la fauna, el bienestar de los animales, la agrosilvicultura, la conservación de los recursos naturales y el mantenimiento de la calidad del suelo, el aire y el agua, que también incluye una contribución para el rejuvenecimiento del río Ganges.
5 Protección del patrimonio nacional, el arte y la cultura, incluida la restauración de edificios y lugares de importancia histórica y obras de arte; creación de bibliotecas públicas; promoción y desarrollo de las artes tradicionales y la artesanía.
6 Medidas en beneficio de los veteranos de las fuerzas armadas, las viudas de guerra y sus dependientes, los veteranos de las Fuerzas Armadas Centrales de Policía (CAPF) y las Fuerzas Paramilitares Centrales (CPMF), y sus dependientes, incluidas las viudas.
7 Formación para estimular los deportes rurales, los deportes reconocidos a nivel nacional, los deportes paralímpicos y los deportes olímpicos.
8 Contribución al Fondo de Ayuda Nacional del Primer Ministro, Contribución al Fondo de Ayuda Nacional del Primer Ministro (PM-CARES) o a cualquier otro fondo creado por el Gobierno Central para el desarrollo socioeconómico que proporcione ayuda y bienestar a las castas desfavorecidas, las clases desfavorecidas, las minorías y las mujeres.
9 Contribución a incubadoras o proyectos de investigación y desarrollo en el campo de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y la medicina, financiados por el Gobierno Central, el Gobierno Estatal, la Empresa del Sector Público o cualquier agencia del Gobierno Central o Estatal.
10 Contribuciones a universidades financiadas con fondos públicos, IIT, laboratorios nacionales y organismos autónomos creados en el marco del DAE, el DBT, el DST, el Departamento de Productos Farmacéuticos, el Ministerio de AYUSH, el Ministerio de Electrónica y Tecnología de la Información y otros organismos, como el DRDO, el ICAR, el ICMR y el CSIR, que se dedican a la investigación en ciencia, tecnología, ingeniería y medicina para promover los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).
11 Proyectos de desarrollo rural.
12 Desarrollo de los barrios marginales.
13 Gestión de catástrofes, incluidas las actividades de socorro, rehabilitación y reconstrucción.

Explicación:
A los efectos de este punto, se entenderá por «zona de tugurios» cualquier zona declarada como tal por el Gobierno Central o cualquier Gobierno Estatal o cualquier otra autoridad competente en virtud de cualquier ley en vigor.

Multas y sanciones por incumplimiento

En caso de que una empresa no cumpla con las disposiciones relativas a los gastos de RSE, la transferencia y la utilización de la cantidad no gastada, la empresa será sancionada con una multa mínima de 50.000 rupias que puede aumentar a 25 lakh. Además, todo funcionario de dicha empresa que no cumpla con la normativa será castigado con una pena de prisión que puede llegar a los tres años o con una multa mínima de 50.000 rupias que puede aumentar hasta 5 lakh, o con ambas.

Razón de la introducción de la RSE en las empresas

Vivimos una vida dinámica en un mundo cada vez más complejo. Los problemas medioambientales, sociales, culturales y económicos a escala mundial han pasado a formar parte de nuestra vida cotidiana.

El aumento de los beneficios ya no es el único indicador de rendimiento empresarial para las empresas y éstas tienen que desempeñar el papel de ciudadanos corporativos responsables, ya que tienen un deber con la sociedad.

El concepto de Responsabilidad Social Corporativa (RSC), introducido a través de la Ley de Sociedades, 2013 pone una mayor responsabilidad en las empresas en la India para establecer un marco claro de RSC.

Muchas empresas, como TATA y Birla, se han comprometido voluntariamente con la RSE. La ley introduce la cultura de la responsabilidad social corporativa (RSC) en las empresas indias, exigiendo a las empresas que formulen una política de RSC y gasten en actividades de mejora social.

La RSE consiste en que las empresas devuelvan algo a la sociedad. Se espera que los secretarios de empresa conozcan los requisitos legales y técnicos en materia de RSE para orientar a la dirección y al consejo de administración.

Preguntas frecuentes

Si las disposiciones de RSE se aplican a una empresa de la sección 8?

Sí, las disposiciones de RSE se aplican a una empresa registrada con fines benéficos en virtud de la Sección 8 de la Ley de Sociedades de 2013. El artículo 135(1) de la Ley establece que toda empresa que tenga el patrimonio neto, el volumen de negocios o los beneficios netos especificados debe crear un comité de RSE. Por lo tanto, las empresas de la sección 8 también deben establecer un comité de RSE y cumplir con las disposiciones de RSE cuando se cumple con el patrimonio neto, el volumen de negocios o los beneficios netos especificados.

Qué actividades no pueden considerarse actividades de RSE admisibles?

La Regla 2(1)(d) de las Reglas de las Empresas (Política de RSC) de 2014 define la RSC y excluye las siguientes actividades de ser consideradas como actividad de RSC elegible:

  • Actividades realizadas en el curso normal de los negocios de la empresa.
  • Actividades realizadas fuera de la India, excepto la formación de personal deportivo indio que represente a cualquier estado/UT a nivel nacional o a la India a nivel internacional
  • Contribución de cualquier cantidad, indirecta o directa, a cualquier partido político en virtud del artículo 182 de la Ley
  • Actividades en beneficio de los empleados de la empresa
  • Actividades de patrocinio para obtener beneficios de comercialización de productos/servicios
  • Actividades para cumplir con las obligaciones estatutarias de cualquier ley vigente en la India
¿Cuál es el papel del Gobierno en el control del cumplimiento de las disposiciones de la RSE??

El gobierno supervisa el cumplimiento de las disposiciones de la RSE a través de las declaraciones realizadas por las empresas en el portal de la MCA. El gobierno puede iniciar acciones por cualquier violación de las disposiciones de RSE contra las empresas incumplidoras tras el debido examen de los registros.

¿Cómo se calcula el beneficio neto medio a efectos del artículo 135 de la Ley??

El beneficio neto medio para determinar el gasto en actividades de RSE debe calcularse según las disposiciones de la Sección 198 de la Ley y excluir las partidas dadas en la Regla 2(1)(h) de las Reglas de las Empresas (Política de RSE), 2014. El artículo 198 de la Ley especifica ciertas adiciones/eliminaciones (ajustes) que deben realizarse al calcular el beneficio neto de una empresa. Excluye principalmente los pagos/recibos de capital, el impuesto sobre la renta y la compensación de pérdidas anteriores.

El exceso de gasto en RSE puede compensarse con el gasto en RSE de los ejercicios siguientes?

Sí, el exceso de gasto en RSE se puede compensar con el 2% de gasto en RSE requerido hasta los tres años financieros inmediatamente posteriores, siempre que se cumplan las condiciones mencionadas en la Regla 7(3) de las Normas de las Empresas (Política de RSE) de 2014. No obstante, el exceso de gasto en actividades de RSE puede compensarse a partir del 22 de enero de 2021. Por lo tanto, no se permitirá el traspaso de la cantidad excedente gastada, si la hubiera, en los ejercicios financieros anteriores al año fiscal 2020-21.

¿Qué significa el superávit derivado de las actividades de RSE??

El excedente se refiere a los ingresos generados por el gasto en actividades de RSE, e.g., los ingresos recibidos de los proyectos de RSE, los ingresos por intereses obtenidos por el organismo de ejecución sobre los fondos aportados en el marco de la RSE, la enajenación/venta de materiales utilizados en los proyectos de RSE y otras fuentes de ingresos similares. El superávit derivado de las actividades de RSE se utilizará únicamente para fines de RSE.

Si las empresas deben llevar a cabo la RSE sólo en sus áreas locales?

El artículo 135(5) de la Ley establece que la empresa debe dar preferencia a las zonas locales en las que opera. Sin embargo, con la llegada de las tecnologías de la información y la aparición de empresas de la nueva era, como las empresas de externalización de procesos, las empresas de comercio electrónico y las empresas agregadoras, resulta difícil determinar el área local para diversas actividades. Por lo tanto, la preferencia por el área local mencionada en la Ley es sólo un directorio y no una obligación, y las empresas deben equilibrar la preferencia del área local con las prioridades nacionales.

Si el gasto de los fondos de RSE para las actividades relacionadas con COVID-19 se calificará como gasto de RSE?

El Ministerio de Asuntos Corporativos (MCA) aclaró que el gasto de los fondos de la RSE para las actividades relacionadas con COVID-19 se califica como gasto de RSE. Además, se aclara que los fondos pueden ser utilizados para diversas actividades relacionadas con COVID-19 en los puntos (i) y (xii) del Anexo VII. Sin embargo, el gasto de la empresa en vacunas COVID-19 para sus empleados y familias no se considera una actividad de RSE. Pueden llevar a cabo campañas de vacunación para grupos más grandes e incluirlo en sus gastos de RSC para el año financiero.

Las empresas dedicadas a la R&Las actividades de D de nuevas vacunas, medicamentos y productos sanitarios en el curso normal de su actividad pueden emprender R&D de vacunas, medicamentos y productos sanitarios relacionados con COVID-19 como actividad de RSC para los ejercicios 2020 a 2023. Pero estas empresas dedicadas a la R&D referente a COVID-19 debe hacerlo en colaboración con las instituciones mencionadas en el Anexo VII.

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