Infracción de marca en la India – Qué es, tipos, sanciones por infracción

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La India, al ser un mercado mixto, tiene muchas industrias que operan bajo el concepto de libre mercado. La competencia en el sistema de mercado es extrema. Para que cualquier empresa prospere en el mercado libre, tiene que crear reconocimiento y valor de marca. La forma más sencilla de conseguirlo es a través de las marcas.

La necesidad de las marcas puede considerarse un enfoque de tres aspectos para representar los productos o servicios:

  • Ayudar a los consumidores a reconocer la fuente
  • Ayudar a los consumidores a determinar la calidad
  • Ayudar a los consumidores a tomar una decisión de compra

Una vez que la marca adquiere tal valor, es imperativo protegerla contra el uso indebido y la infracción por parte de terceros.

Qué es la infracción de marca

La Ley de Marcas de 1999 (en adelante, la Ley) es la legislación que protege las marcas en la India. La Ley establece las normas relativas al registro, la protección y las sanciones contra la infracción de las marcas. Las marcas reciben el estatus de propiedad intelectual en todo el mundo. Hay muchas organizaciones, tanto internacionales como nacionales, que se esfuerzan por proteger propiedades intelectuales como las marcas.

En la India, la organización que se ocupa de la protección de las marcas es la Oficina de Patentes de la India, administrada por el Controlador General de Patentes, Diseños y Marcas. En palabras sencillas, la infracción de una marca es el uso no autorizado de una marca que es idéntica o engañosamente similar a una marca registrada. El término «engañosamente similar» significa que cuando un consumidor medio mira la marca, es probable que le confunda sobre el origen de los productos o servicios.

Tipos de infracción de marcas

Al analizar la infracción de la marca, hay que saber que existen dos tipos de infracción:

1. Infracción directa

La infracción directa se define en el artículo 29 de la Ley. Para que se produzca una infracción directa deben cumplirse algunos elementos, que son los siguientes:

  • Uso por una persona no autorizada: Esto significa que la violación de una marca sólo se produce cuando la marca es utilizada por una persona que no está autorizada por el titular de la marca registrada. Si la marca se utiliza con la autorización del titular de la marca registrada, no constituye una infracción.
  • Idéntica o engañosamente similar: La marca utilizada por la persona no autorizada debe ser idéntica a la marca registrada o engañosamente similar a ella. El término «engañosamente similar» sólo significa que el consumidor común «puede» confundir las marcas y pensar que son la misma. La palabra operativa aquí es «puede», sólo tiene que probarse que es una posibilidad y no requiere que se pruebe que realmente ocurra. Siempre que exista la posibilidad de un reconocimiento erróneo de las marcas, es suficiente para probar la infracción.
  • Marca registrada: La ley sólo protege las marcas registradas en el registro de marcas de la India. En caso de infracción de una marca no registrada, se utiliza el derecho común de la usurpación de marca para resolver los conflictos. Se trata de un derecho extracontractual que se utiliza cuando se causa un perjuicio a la buena voluntad asociada a las actividades de otra persona o grupo de personas.
  • Clase de productos o servicios: Para la infracción de la marca, el uso no autorizado de la marca tiene que utilizarse para la propagación de productos o servicios que pertenezcan a la misma clase de la marca registrada.

2. Infracción indirecta

A diferencia de la infracción directa, no existe ninguna disposición en la Ley que trate específicamente la infracción indirecta. Esto no significa que no haya responsabilidad por infracción indirecta. El principio y la aplicación de la infracción indirecta surgen del principio del derecho universal. Hace responsable no sólo al infractor principal, sino también a cualquiera que instigue o induzca a ese infractor directo a infringir. Hay dos tipos de infracción indirecta:

  • Responsabilidad vicaria: Según el artículo 114 de la ley, si una empresa comete una infracción en virtud de esta ley, toda la empresa será responsable. Por lo tanto, no sólo el infractor principal, sino también todos los responsables de la empresa, serán responsables de la infracción indirecta, excepto la persona que haya actuado de buena fe y sin conocimiento de la infracción. Los elementos de la responsabilidad indirecta son: – Cuando la persona puede controlar las actividades del infractor principal – Cuando la persona conoce la infracción y contribuye a ella – Cuando la persona puede obtener beneficios económicos de la infracción La única excepción a la responsabilidad indirecta de una empresa por infracción es cuando la empresa ha actuado de buena fe y no tenía idea de la infracción.
  • Infracción contributiva:Sólo hay tres elementos básicos para la infracción indirecta: – Cuando la persona conoce la infracción – Cuando la persona contribuye materialmente a la infracción directa – Cuando la persona induce al infractor principal a cometer la infracción En el caso de la infracción indirecta, no hay ninguna excepción, ya que no existe la posibilidad de que el infractor indirecto actúe de buena fe.

Sanciones por infracción de marca

En la India, la infracción de una marca es un delito cognoscible, lo que significa que el infractor puede enfrentarse a cargos penales además de a cargos civiles. La ley india tampoco exige que la marca esté registrada para iniciar un procedimiento civil o penal. Como se ha mencionado anteriormente, esto se debe al principio de derecho común de la usurpación de marca (passing off). En caso de infracción de la marca, el tribunal puede conceder los siguientes recursos:

  • Orden judicial temporal
  • Requerimiento judicial permanente
  • Daños y perjuicios
  • Cuenta de resultados (indemnización por el importe de los beneficios obtenidos por la infracción)
  • Destrucción de los productos que utilizan la marca infractora
  • Costes de los procedimientos judiciales
  • En el caso de un proceso penal, el tribunal dicta el siguiente castigo:

  • Prisión por un período no inferior a seis meses que puede extenderse a tres años
  • Una multa no inferior a 50.000 rupias que puede llegar a 2 lakh
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