Consejeros independientes: aplicabilidad, funciones y deberes

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La Ley de Sociedades,1956 no nos proporciona la definición específica de un Director Independiente. Pero los directores independientes están en el centro de atención según la Ley de Sociedades, 2013. Se ha establecido un criterio independiente para que las empresas tengan un Consejero Independiente.

Un consejero independiente

Un consejero independiente es un consejero no ejecutivo de una empresa que ayuda a la empresa a mejorar la credibilidad y las normas de gobierno corporativo.

No tiene ningún tipo de relación con la empresa que pueda afectar a la independencia de su juicio. El término «Consejero Independiente» ha sido definido en la Ley, junto con varios nuevos requisitos relativos a su nombramiento, deberes, función y responsabilidades.

Las disposiciones relativas al nombramiento de Consejeros Independientes están contenidas en la Sección 149 de la Ley de Sociedades, 2013 debe leerse junto con la Regla 4 y la Regla 5 de las Reglas de Sociedades (Nombramiento y Calificación de Consejeros), 2014

Aplicabilidad al nombrar a un director independiente

Empresa pública cotizada

Toda empresa pública cotizada deberá tener al menos un tercio del número total de consejeros como consejeros independientes. Cualquier fracción contenida en ese tercio se redondeará a uno.

Empresa pública no cotizada

El Gobierno Central puede prescribir el número mínimo de directores independientes en caso de cualquier clase de empresas públicas. Según el artículo 4 de las Reglas de las Empresas (Nombramiento y Calificación de los Directores), 2014, las siguientes clases de empresas deberán tener al menos 2 directores como consejeros independientes.

  • Empresas públicas con un capital social pagado de Rs. 10 millones de euros o más.
  • Empresas públicas con un volumen de negocio de Rs. 100 millones o más.
  • Las empresas públicas con préstamos, obligaciones y depósitos pendientes agregados, que superen las Rs. 50 millones de euros.

Puntos a recordar :

1. El importe existente en la última fecha de los estados financieros auditados se tendrá en cuenta para calcular el capital social desembolsado o el volumen de negocios o los préstamos, obligaciones y depósitos pendientes.

2. La empresa debe nombrar un mayor número de consejeros si se requiere un mayor número de consejeros independientes para componer el comité de auditoría.

3. Las empresas conjuntas, las filiales al cien por cien y las empresas en régimen de residencia permanente no están obligadas a nombrar a un consejero independiente aunque cumplan los criterios.

Todo consejero independiente deberá, en la primera reunión del consejo en la que participe como consejero y, posteriormente, en la primera reunión del consejo de cada ejercicio o cuando se produzca una situación que afecte a su estatus de independencia Las condiciones de nombramiento de los consejeros independientes se publicarán también en la página web de la empresa.

Función de un consejero independiente

El consejero independiente actúa como guía, entrenador y mentor de la empresa. El papel incluye la mejora de la credibilidad corporativa y de los estándares de gobernanza, trabajando como vigilantes y ayudando en la gestión del riesgo. Los consejeros independientes son responsables de garantizar una mejor gobernanza participando activamente en los distintos comités creados por la empresa. Los consejeros independientes son necesarios porque desempeñan las siguientes funciones importantes

  • Facilitar la resistencia y contrarrestar las presiones de los propietarios.
  • Cumplir un papel útil en la planificación de la sucesión.
  • En cuestiones como la estrategia, el rendimiento, la gestión de riesgos, los recursos, los nombramientos clave y las normas de conducta, debe apoyar la obtención de un juicio independiente que contribuya a las deliberaciones del consejo.
  • A la hora de evaluar el rendimiento del consejo de administración y de la dirección de la empresa, debe aportar una visión objetiva.
  • Examinar, supervisar e informar sobre la actuación de la dirección en relación con las metas y objetivos acordados en las reuniones del consejo.
  • Salvaguardar los intereses de todas las partes interesadas, en particular de los accionistas minoritarios.
  • Equilibrar los intereses conflictivos de las partes interesadas.
  • Comprobar la integridad de la información financiera y garantizar el funcionamiento de los controles financieros y los sistemas de gestión de riesgos.
  • En situaciones de conflicto entre los intereses de la dirección y los de los accionistas, debe buscar soluciones que beneficien a la empresa.
  • Establecer niveles adecuados de remuneración de los directores ejecutivos, el personal directivo clave y la alta dirección.

Deberes de un consejero independiente

  • Llevar a cabo una inducción adecuada y actualizar y refrescar regularmente sus habilidades, conocimientos y familiaridad con la empresa.
  • Intentar asistir a las juntas generales de la empresa.
  • Intentar asistir a las reuniones del consejo de administración y de los comités del consejo en calidad de miembro.
  • Tener un conocimiento adecuado de la empresa y del entorno externo en el que opera.
  • Informar de los asuntos relacionados con el comportamiento poco ético, el fraude real o presunto o la violación del código de conducta o la política ética de la empresa.
  • Actuando dentro de su autoridad, ayuda a proteger los intereses legítimos de la empresa, los accionistas y sus empleados.
  • No obstruir injustamente el funcionamiento de la empresa o del comité del Consejo.
  • Participar en el comité del Consejo siendo presidentes o miembros de dicho comité.
  • No divulgar información confidencial, incluidos los secretos comerciales, las tecnologías, los planes de publicidad y promoción de ventas, la información sensible a los precios no publicada, a menos que dicha divulgación esté expresamente aprobada por el Consejo o sea exigida por la ley.
  • Comprobar y asegurarse de que la empresa dispone de un mecanismo de vigilancia adecuado y funcional y velar por que los intereses de una persona que utilice dicho mecanismo no se vean perjudicados por su uso.

Otras disposiciones relacionadas con los consejeros independientes según la Ley de Sociedades de 2013:

  • Empresas que activan las condiciones del Comité de Responsabilidad Social Corporativa del Consejo para formular y supervisar la política de RSC de una empresa. La Ley de Sociedades de 2013 exige que el Comité de RSC esté formado por al menos tres directores, incluyendo al menos un director independiente.
  • Cuando una sociedad no esté obligada a nombrar un consejero independiente, deberá tener en su Comisión de Responsabilidad Social Corporativa dos o más consejeros.
  • El proceso de nombramiento del consejero independiente debe ser independiente de la dirección de la empresa. Se puede utilizar la base de datos para nombrar a un consejero independiente
  • Todo consejero independiente deberá declarar que cumple los criterios de independencia cuando :
    • Él o ella asiste a la primera reunión del consejo como director.
    • En cada ejercicio, en la primera reunión del consejo de administración.
    • Cuando se produzca una situación que afecte a su condición de independencia siendo consejero independiente.
  • El director independiente será nombrado por un período máximo de 5 años. El mandato no podrá ser superior a 2 mandatos consecutivos. Sólo podrá ser reelegido por resolución especial de la empresa.
  • Cualquier vacante en el cargo de consejero independiente se cubrirá en la siguiente reunión del Consejo de Administración o en un plazo de 3 meses a partir de dicha vacante, lo que ocurra más tarde.
  • Una persona debe ser consejero independiente en no más de siete empresas cotizadas a la vez.
  • Un consejero independiente no se retirará por rotación y no se incluirá en el «número total de consejeros» a efectos del cómputo de la rotación de consejeros.
  • Una persona puede ser nombrada como consejero suplente. Pero debe estar cualificado para ser nombrado consejero independiente.
  • Un director de un pequeño accionista será considerado como un director independiente, si:
    • Él o ella es elegible para el nombramiento como director independiente u / s 149 (6).
    • El o ella da una declaración de que él o ella cumple con los criterios de independencia como se especifica u / s 149 (7).
  • Si la reunión del Consejo se convoca con menor antelación para tratar algún asunto urgente, será obligatoria la presencia de al menos 1 consejero independiente. En caso de ausencia de un consejero independiente, la decisión se comunicará a todos los consejeros y posteriormente será aprobada por al menos un consejero independiente.

Preguntas frecuentes

¿Puede un secretario de empresa en ejercicio ser nombrado consejero independiente??

Sí. Un consejero independiente es un consejero no ejecutivo y, por tanto, un secretario de empresa en ejercicio puede ser nombrado consejero independiente. Un secretario de la empresa que trabaja en una empresa como empleado también puede ser nombrado como director independiente en cualquier otra empresa.

¿Puede un secretario de empresa que trabaja en una compañía ser nombrado director independiente en la misma compañía??

No. El secretario de la empresa sea un empleado a tiempo completo de la empresa. Sin embargo, un director independiente no puede ser un empleado a tiempo completo de una empresa. Por lo tanto, un secretario de una empresa no puede ser nombrado consejero independiente de la misma empresa.

¿Cuál es la edad mínima para ser nombrado director independiente??

Según el derecho de sociedades, la edad mínima para ser nombrado consejero independiente es de 18 años. No existe una edad máxima para ser nombrado consejero independiente. Según el Reglamento de la SEBI (Obligaciones de Cotización y Requisitos de Divulgación) de 2015 para las empresas que cotizan en bolsa, la edad mínima para ser nombrado director independiente es de 21 años y la edad máxima es de 75 años.

Si un director independiente es responsable del incumplimiento de cualquier disposición en virtud de la Ley de Sociedades, 2013?

Un consejero independiente, que no sea promotor o personal directivo clave, sólo será responsable de los actos de comisión u omisión de una empresa que se hayan producido con su conocimiento, consentimiento, connivencia o cuando no haya actuado con diligencia.

¿Es necesario que un consejero independiente se inscriba en el Banco de Datos y pase un examen para ser nombrado consejero independiente en una empresa??

Sí, los consejeros que se propongan como independientes y los actuales consejeros independientes deben inscribirse en el banco de datos y deben pasar el examen, i.e. prueba de autoevaluación de competencia en línea. No hay límite en el número de intentos que una persona puede hacer para aprobar el examen de autoevaluación de competencia en línea.

¿Cuál es la consecuencia si una persona no pasa la prueba de autoevaluación de competencia en línea dentro de un año de la adición de su nombre en el banco de datos?

En caso de que una persona no apruebe la prueba de autoevaluación de competencia en línea, su nombre será eliminado del banco de datos por el Instituto. Si el nombre de una persona es eliminado del banco de datos, no puede continuar como director independiente hasta que apruebe la prueba de autoevaluación de competencia en línea. Sin embargo, si una persona no supera la prueba de aptitud, puede ser nombrada como director normal de la empresa.

¿Cuál es la duración del nombramiento de los consejeros independientes??

Un consejero independiente puede ser nombrado por un período de hasta cinco años consecutivos. Un consejero independiente también puede ser reelegido por otro período de cinco años consecutivos tras aprobar una resolución especial en la junta general. Sin embargo, un director independiente no puede ocupar el cargo durante más de dos mandatos consecutivos.

¿Puede un consejero independiente ser nombrado simultáneamente como consejero independiente en otra empresa??

Sí. El límite del número de empresas en las que una persona puede actuar como consejero independiente es de siete empresas. Por lo tanto, una persona puede servir como director independiente en no más de siete empresas a la vez. Además, cualquier persona que está sirviendo como director a tiempo completo en cualquier empresa que cotiza en bolsa puede servir como un director independiente en un máximo de tres empresas que cotizan en bolsa.

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